深入解读欧盟微软9年垄断之战

深入解读欧盟微软9年垄断之战》摘要: 有一回在欧盟总部与人聊天,说起欧盟委员会所有委员中谁最厉害。有欧洲同行说是负责竞争事务委员内莉·克勒斯—斯米特。仔细想想,此言不差。 这位荷兰籍委员领导的欧盟竞争总司,掌管反垄断、…
  有一回在欧盟总部与人聊天,说起欧盟委员会所有委员中谁最厉害。有欧洲同行说是负责竞争事务委员内莉·克勒斯—斯米特。仔细想想,此言不差。

  这位荷兰籍委员领导的欧盟竞争总司,掌管反垄断、企业兼并、政府补贴等事务,一旦发现证据确凿的“违规”企业,便可对涉案企业开出天价罚单,或可将历经千辛万苦达成的企业兼并协议扼杀在摇篮之中。10月22日,美国微软公司决定放弃上诉,接受欧盟在2004年作出的惩罚裁决,便是一个新的例证。

  今年66岁的克勒斯虽然经常一脸和气,笑脸满面,但对涉嫌垄断或操控市场的违规企业绝不手软。在她的领导下,竞争总司近年在反垄断事务方面显示了威力。

  该总司将反对企业“卡特尔”列为要务。据欧盟公布的数据,竞争总司2006年共就企业垄断行为作出7项最终裁决,对41家企业实体开出罚单,总金额高达18.46亿欧元。相比之下,2005年,只有33家企业挨罚,金额为6.83亿欧元。在企业兼并方面,竞争总司也显示了威力,去年共接到356项申报案,作出352项裁决,其中包括核审芬兰诺基亚公司兼并德国西门子设备业务部、法国阿尔卡特兼并美国朗讯科技公司等企业兼并大案。

  除此之外,在反政府补贴方面,去年共有921项立案,比上年同期增长36%;作出710项裁决,较上年增长12%。哪家企业或实体如在以上几个领域违规操作,只要被竞争总司盯上,往往不会有好果子吃。

  来龙去脉

  欧盟竞争总司经手的一件“大案”

  微软公司的反垄断案是欧盟竞争总司经手的一件“大案”,也是值得欧盟相关调查官员自豪的一个案件。1998年12月,太阳微电子公司向欧盟投诉,状告微软拒绝提供视窗操作系统服务器软件的相关兼容信息,从而引发欧盟对微软公司展开调查。2004年3月24日,欧盟认定微软违规,对其开出一张4.97亿欧元的罚单,并责令其在120天内向其他竞争对手开放代码,在90天内提供不带媒体播放器的视窗系统。

  从接到欧盟的反垄断裁决开始,微软就组织强大的律师团进行上诉。欧盟的决定也因欧洲相关法院收到微软的上诉申请而推迟执行。2005年6月15日,微软遵照欧盟的要求,开始上市销售不带媒体播放器的视窗XP系统。但欧盟对此并不满足,并专门指定一位教授来监督微软是否遵守欧盟的反垄断决定。同年12月21日,欧盟正式指责微软未执行欧盟的反垄断裁决,威胁将对其开出新的罚单。2006年2月22日,微软的一些竞争对手再次向欧盟举报,指责微软在办公软件方面存在垄断行为。7月12日,欧盟认定微软未执行欧盟的裁决,公布对微软再罚2.8亿欧元,并警告微软,如拒不执行将继续提高罚款额。今年3月初,欧盟委员会以微软公司提供兼容技术信息时收费过高为由,威胁对微软公司处以天天300万欧元的罚款。

  2007年9月17日,欧洲初审法院驳回微软的上诉,维持欧盟的裁决,责令微软支付罚款。10月22日,微软公司公布同意遵守欧盟2004年的裁决,依合理和非歧视的条件向服务器行业的竞争对手开放“完全、正确”的技术信息,以便它们的软件产品能够与微软视窗操作系统“充分兼容”。克勒斯表示,微软公司首席执行官史蒂夫·鲍尔默22日上午向她作出三点承诺:一是向开放源代码软件的开发者提供兼容技术信息;二是此类信息的特许费用仅为一次性支付1万欧元;三是包括专利在内的兼容技术信息的全球特许费率也由原先的5.95%减至0.4%。欧盟与微软之间的这场官司至此算是告一段落。

  为何“服软”

  “胡萝卜加大棒”不容忽视

  照理说,9月17日接到欧洲初审法院裁决后,微软仍可继续向位于卢森堡的欧洲法院上诉,为何却最终选择了妥协?

  总部位于布鲁塞尔的欧洲政策研究中心专家阿德里安·蓝达分析,导致微软服软的主要原因是欧洲初审法院的判决让微软公司对上诉失去了信心。此次初审法院的判决,基本维持了欧盟委员会的裁决,唯一能让微软挽回些许面子的或许只有一点,即判定欧委会无权设非凡调查员来进行监督。

  事实上,出于维护欧委会威信的考虑,欧洲初审法院不会作出不利于欧委会的判决。况且真要推翻欧委会的裁决,欧洲初审法院今后的日子肯定不会好过,将会面临欧委会的强大压力。因此,微软认为,即使向欧洲法院再行上诉,也未必能取得如期结果。另外,微软觉得再与欧盟对抗下去,经济上不划算。微软算过经济账,欧盟果真要按天天300万欧元的数额来进行处罚,势必损失惨重。还有,双方之间频繁的私下接触也起了作用。据克勒斯透露,在过去3个星期,她几乎天天都和微软公司首席执行官史蒂夫·鲍尔默通电话,还在其故乡、荷兰鹿特丹的一家小饭馆请鲍尔默吃饭,商谈此事。看来,“胡萝卜加大棒”的作用不容忽视。
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